HISTOIRE / GEOGRAPHIE / POPULATION   (remarque)

HISTOIRE

L'Union Indienne (nom officiel de l'Inde) occupe la majeure partie du sous-continent indien. Ce qu'il est convenu d'appeler sous-continent indien, est en fait une zone géographique de l'Asie australe, autrefois appelée Hindoustan, qui regroupe les pays suivants : Bangladesh, Bhoutan, Myanmar (ex-Birmanie plus souvent rattachée à l'Asie du Sud-est), Inde, Maldives, Népal, Pakistan, et Sri Lanka.

L'implantation humaine en Inde date de plus de 9000 ans. Plusieurs civilisations, dont certaines particulièrement brillantes, se sont succédées sur le territoire indien. Au cours du premier millénaire, de puissants royaumes et empires se développent. Durant le deuxième millénaire, plusieurs régions de l'Inde sont assujetties à un pouvoir musulman, le Sultanat de Delhi, puis à l'Empire moghol.

Après l'arrivée des commerçants européens, les Portugais, les Français et les Britanniques installent des comptoirs et colonisent le sous-continent à partir du 16ème siècle. L'Inde a constitué pendant longtemps une partie importante de l'Empire britannique (le Raj). En effet, dès 1600, les britanniques vont exercer leur pouvoir par la Compagnie des Indes orientales, qui établit plusieurs comptoirs commerciaux et exerça, pendant 250 ans, le contrôle en Inde pour le compte du gouvernement anglais.

Vers la fin du 19ème siècle, l'on assiste à des révoltes et soulèvements populaires contre la puissance de cette Compagnie anglaise. Ensuite, plusieurs mouvements pour l'indépendance vont naître et vont exiger une indépendance complète. Celle-ci interviendra finalement le 15 août 1947, au prix de plusieurs sacrifices, et grâce aux efforts de certains leaders dont le Mahatma GHANDI. L'Inde va cependant connaître une partition, dès les premières heures de son indépendance, qui donnera naissance à un autre Etat, le Pakistan.


GEOGRAPHIE :

L'Inde a une superficie de 3.287.263 km2 et représente le 7ème pays le plus grand du monde. Elle partage des frontières longues de 15.000 Kms avec le Pakistan à l'ouest ; la République de Chine, le Népal et le Bhoutan au nord-est ; le Bangladesh et le Myanmar à l'est. Sur l'océan indien, elle a un littoral de 6.100 kilomètres et est proche des Iles Maldives au sud-ouest, du Sri Lanka au sud et de l'Indonésie au sud-est.

Les trois principaux fleuves de l'Inde sont l'Indus, le Gange et le Brahmapoutre qui, à eux seuls, irriguent les trois quarts du pays. Parmi ces cours d'eau, seul le Gange, le plus grand, prend sa source en Inde, au sommet de l'Himalaya. Les deux autres naissent au Tibet.

Compte tenu de son étendue, l'Inde connaît de part et d'autre de ses frontières des températures extrêmement variées. Dans la région de l'Himalaya, la température peut descendre jusqu'à - 9ºC et en été, elle peut atteindre des pics de 45ºC, voire 50ºC dans certaines régions, notamment dans le sud du pays.

En ce qui concerne la capitale New Delhi, la température en hiver se situe en moyenne autour de 14 ºC, mais elle peut descendre parfois jusqu'à 0ºC, tandis qu'en été la température peut monter souvent jusqu'à 45ºC.


POPULATION :

L'Inde est le deuxième pays le plus peuplé au monde après la Chine et compte environ 1milliard 49.000.000 d'habitants (en 2005). Sa densité est de plus de 300 habitants par km2. La population est majoritairement jeune, avec plus de 500 millions de personnes de moins de 25 ans. Environ 19 millions d'individus naissent par an dans ce pays et on prévoit que l'Inde deviendra l'Etat le plus peuplé au monde aux alentours de 2035. Il y a en Inde environ 23 villes de plus d'un million d'habitants.

Copyright © 2007 Ambassade de Côte d'Ivoire New Delhi. Tous droits réservés.